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マスターチャンネルのコンプレッション 8つのヒント

2021.01.28

「なぜマスターチャンネルにコンプレッサー?」

「すべてのコンプレッサーはマスタリング用に適していると言えるの か?」

「コンプレッサーを挿入するのはどのタイミングがベスト?」

などなど、マスターチャンネルにコンプレッサーをインサートする上で、様々な疑問が湧いてくることがあります。今回は、それらの疑問についての8つのヒントをご紹介します。

イコライザーやリミッティングと同様に、コンプレッションはマスタリングの重要なパートです。ミックスにパンチを加えるだけでなく、全体的なまとまりを高めることができます。コンプレッションを正しく使用することで、レコーディングのサウンドをより豊かでエネルギッシュなものにすることができ、さらに、曲の様々なセクションがお互いにうまく流れ込むようにすることができるのです。おそらく最も重要なことは、コンプレッションは、すべての音の要素をまとまりのある全体に結びつける「接着剤(グルー)」の役割を果たすことができるということです。しかし、他のプロセスと同じように、コンプレッションにも潜在的な欠点があります。この記事では、マスタリング中にコンプレッションを使用するためのいくつかの重要なヒントを解説していきます。


1. 基本を知る

コンプレッションは、ミックスの中で最も音量の大きい部分(波形を見たときに突き出ているピーク)のレベルを下げることで機能します。それらを柔らかくすることで(ゲインリダクションと呼ばれるプロセス)、全体的なダイナミックレンジ、つまり、曲の中で最も音量の大きい部分と最も音量の小さい部分の差を小さくします。

すべてのコンプレッサーには、ほとんど同じコントロールセットがあります。

    スレッショルドとレシオ

    スレッショルドは圧縮をいつ開始するかを決定し、レシオはどの程度のゲインリダクションを適用するかを指定します。例えば、スレッショルドが低く、レシオが高いと、たくさんのコンプレッションが発生し、かなり押しつぶされて生命感のないサウンドになってしまいます。この2つのコントロールは非常に重要で互いに影響し合っているのです。

    アタックとリリース

    アタックは、信号がスレッショルドを超えた後、コンプレッサーがどのくらいの速さで動作を開始するかを決定し、リリースは、信号がスレッショルドを下回った後、コンプレッサーがどのくらいの速さで動作を停止するかを決定します。この2つのコントロールも非常に重要なので、Tips 5ではこの2つのコントロールについて詳しく説明します。

    Soft vs. Hard Knee

    ニーの設定では、スレッショルドを通過した後の圧縮なしから完全圧縮への移行のスムーズさを指定します。ハード ニーとは、信号がスレッショルドを超えると、コンプレッションが素早く効くことを意味しますが、「ソフト」ニーとは、信号がスレッショルドを超えていくにつれて、コンプレッションが徐々に効いてくることを意味します。ソフト ニーの設定はハード ニーに比べてアグレッシブではないため、マスタリングの状況では、ソフト ニーが使用されることが多くなっています。

    メイクアップゲイン(Make-Up Gain)

    このパラメーターは、圧縮された信号をブーストして、トラックを最初のレベルに戻すことができます。最終的には、すべての音がより大きく、よりパンチのあるものになるだけでなく、全体的に均一なサウンドになります。


2. マスタリングでのコンプレッションは必須ではなく、オプション

ミキシング中にステレオバスにかなりの量のコンプレッションをかけている場合、マスタリング中に再度コンプレッションをかける必要はないかもしれません。波形を見るだけで、トラックにたくさんのピークがあるかどうかを見分けることができるはずです。しかし、すべてのオーディオと同じように、あなたの目ではなく、あなたの耳で判断してください。使いたいコンプがあるからコンプをインサートするのではなく、コンプレッションをする目的があるのかどうかを先に確認しましょう。


3. すべてのコンプレッサーがマスタリングに適しているとは限らない

すべてのコンプレッションプラグインがミックスに含まれる膨大な量のサウンド情報を処理できるわけではありません。単一の楽器や楽器のグループ用に設計されたものは、マスタリング目的で使用すると、望ましくない方法でサウンドを着色したり、ハードに駆動すると歪みを発生させたりします。ミックスに対応するために設計されたコンプレッサーは、通常、シングルチャンネルではなく、ステレオバスにまたがって挿入されるため、バスコンプレッサーと呼ばれることが多いです。2 つの例としては、SSL G-Master Buss CompressorAPI 2500 Compressorがあります。これらのタイプのプラグインは通常、マスタリングに最適です、また、マルチバンドコンプレッションや "カラー "のためにセカンダリーコンプレッサーをインサートする場合もあります(下記のヒントTips 6とTips 7を参照してください)。


4. Less Is More

イコライゼーションと同様に、マスタリング中に適用するコンプレッションが少なければ少ないほど、より良い結果が得られます。ほとんどのマスタリングエンジニアは、わずか1~2dBのゲインリダクションを実現するために、高いスレッショルドと低いレシオ(通常は1.25:1または1.5:1、まれに2:1を超えるものも)を使用します。

デュランデュランなどを手掛けるエンジニアのYoad Nevo氏は、「マスタリングでコンプレッションを使うことはほとんどありません。マスタリングの際にコンプレッションを適用することは、状況によってはミックスを強化するのに役立ちますが、比較的広いダイナミックレンジを持つレコーディングは音楽的でエキサイティングな感じがしますが、逆にダイナミクスを最小限に抑えたレコーディングはタイトで疲れやすい感じがすることを覚えておくことも重要です。どの程度のダイナミックレンジを維持するかは、あなたの好みや音楽のジャンルに基づいて判断する必要があります。


5. すべてはアタックとリリースの中にある

前述したように、アタックとリリースのコントロールは特に重要です。アタックタイムが短すぎると、コンプレッサーがトランジェント(キックドラムのビーターやベース音のアタックなど、ほとんど瞬間的に発生する音の短いバースト)を掴んで潰してしまうため、音楽にダメージを与える可能性があります。一方、アタックタイムが長すぎると、コンプレッサーが反応する前に多くのオーディオが通過してしまいます。

そのため、アタックタイムは30~40ミリ秒(ミリ秒の略であるミリ秒は1,000分の1秒)の範囲で開始し、100ミリ秒までダイヤルアップできるように準備しておきましょう。リリースタイムを正しく設定しないと、最適なアタックタイムを確認できないこともありますが、この数値を適切に設定すれば、コンプレッサーが全体のレベルを抑えても、ミックスのパーカッシブな要素は無傷で通過します。

コンプレッサーが全体のレベルを抑えているにもかかわらず、パーカッシブな要素は無傷でミックスを通過します。リリースタイムが短すぎるとポンピングのような音になり、長すぎるとコンプレッサーがゼロの状態に戻ることはほとんどなく、ほぼ一定のゲインリダクションになってしまいます。スイートスポットは、リリースタイムがアタックタイムを補完するときに発生します。マスタリングのアプリケーションでは、一般的にリリースタイムを1ビートよりも少し長く設定します。60,000(1 分間のミリ秒数)をトラックのビート毎分(BPM)テンポで割ると、各ビートのミリ秒数が得られます。このようにして、次のトランジェント(通常はキックやスネア)が発生してスレッショルドを超えても、コンプレッサーは動作しています。その結果、音楽に沿ったスムーズなゲインリダクションが可能となります。テンポにもよりますが、一般的なマスタリングコンプレッサーのリリース時間は300~800ms以上になります。

ご覧のように、すべてのトラックに理想的なアタックとリリースの値はありません。これらの値を正しく設定した場合、コンプレッサーはほとんど目に見えないように動作しますが、音楽に対して速すぎたり遅すぎたりすると、コンプレッションは明らかに邪魔なものになります。


6. マルチバンドコンプレッサーを理解する

標準的なマスタリングコンプレッサーがトラック全体を1つのサウンドとして処理するのに対し、マルチバンドコンプレッサーは周波数スペクトルをいくつかのバンドに分割し、それぞれを異なる方法でコンプレッションまたはエクスパンションすることができます。(エクスパンションはコンプレッションの逆で、ソフトな信号のレベルを下げることで、ダイナミックレンジを減少させるのではなく、むしろ増加させます)。

従来のコンプレッションよりも目立たず繊細なので、マルチバンドコンプレッションは強力なマスタリングツールとなり、過度にラウドなシンバルのクラッシュを和らげたり、トラックの残りの部分に影響を与えずにローエンドをタイトにしたりすることができます。Linear Phase Multiband Compressorなどのプラグイン(ユーザーが定義可能な5つの周波数帯域と、適応したスレッショルド、オートメイクアップゲイン、フィルターなどの高度なマスタリング機能を提供)を使えば、ミックスの特定のインストゥルメントやエリアに焦点を当てて、非常に正確にブーストやアッテネイトを行うことができます。

他のあらゆる種類のマスタリングプロセスと同様に、マルチバンドコンプレッションは適切に行われた場合には素晴らしい結果をもたらしますが、やりすぎたり、不適切に適用された場合にはミックスに悪影響を及ぼす可能性もあります。影響を受けるすべてのバンドで同じ(または少なくとも似たような)比率を設定するようにしてください。


7. コンプレッサーを2重で使用する

最高のマスタリングコンプレッサーでも、それだけでは仕事ができないことがあります。2つ目のコンプレッション・プラグインを追加することで、単に1つ目のコンプレッションの強度を上げるよりもはるかに効果的なケースがあります。

    透過的にゲインを上げる。

    コンプレッサーの透明性を保ちつつも、多くのゲインを得たい場合は、2つの類似したコンプレッサーを直列に(つまり、1つのコンプレッサーを次から次へと)使用した方が、それぞれの作業負荷を半分に減らすことができます。例えば、1 台目のコンプレッサーは、非常に低いレシオ(1.2:1 または 1.25:1)に設定し、比較的ゆっくりとしたアタックに設定することで、過渡的な音を微妙に調整し始めます(時折 1dB 程度のゲインリダクション)。次に、2 台目のコンプレッサーをやや高めのレシオに設定し、アタックをやや速くすることで、残っているピークをもう少し積極的に狙うことができます。

    特定の問題領域に対処するには、2 番目のコンプレッサーとして Linear Phase Multiband Compressorのようなマルチバンドプラグインを使用してみてください。

    ミックスに色を加える。

    ミックスに色と個性を加えるには、真空管やトランジスタベースのハードウェアデバイスをモデルにしたプラグインをセカンドコンプレッサーとして追加することを検討してください。これらのプラグインは、ある人が「ファットな感じ」や「温かさ」と呼ぶものを与えます。この種のプラグインの良い例は、CLA-2A Compressor/Limiterで、Yoad Nevo氏のお気に入りです。メインのマスターバス・コンプレッサーが全ての音をパンチの効いたものにして音を近づけてくれるのに対し、CLA-2A Compressor/Limiterはステレオ・イメージに色を付けたり、ステレオ・イメージに良い影響を与えたりするので、これを使うことで2つの異なる世界のベストを得ることができます。

    このカテゴリに該当するもう一つのWavesのコンプレッサープラグインは、ビートルズのレコーディングで広く使われた伝説のアナログデバイスをモデルにしたPuigChild Compressorです。マスタリングエンジニアのDrew Lavyne (Red Hot Chili Peppers)はPuigChildのためにVintage Mastering Glueプリセットを開発しました。


8. コンスタントに比較する

コンプレッションに関して言えば、Bypassボタンを活用することでよりサウンドの変化を感覚と合わせて確認することができます。パラメータを微調整するたびにBypassボタンをクリックすると、処理されたシグナルとオリジナルのシグナルを聴き比べることができ、実際にミックスのサウンドをより良いものにすることができます。

しかし、ここで1つ重要な注意点があります。 それは、「比較するとき、2つのシグナルのレベルは同じでなければならない」ことです。Make-Up Gain コントロールで調整をしましょう。

ここで最も伝えたいことは、音量が大きいからといって、マスタリングされたバージョンの方がオリジナルミックスよりも良い音がすると考えることは間違いだということです。

そして音量を揃えて比較したとき、正しくコンプレッションされていれば「いい音」に聞こえるはずです。そうでない場合は、何か間違ったことをしてしまっています。

同一のレベルでリスニングすることと共に、フラットな観点で聴く事が出来れば、正しい判断ができることでしょう。


これらのヒントで、マスタリング時にコンプレッションを適用する方法を理解していただけたでしょうか。 様々なアプローチがある中のひとつですが、試してみる価値ありなのでは。

さあ、早速デスクに向かって作品の仕上げにかかりましょう。

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