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ヘッドフォンさえあれば得られる、最高のモニター環境

2020.04.16

新型コロナウィルスの影響で、多くの方に多くの制限がかかっていることかと思います。ライブ関連のみならず、一般的なレコーディング/リハーサルスタジオでも自粛をされているところもあるようです。

私たちにとっての敵はウイルスです。このウイルスは、私たち人間が運ばないことには、広がりようがないとのこと(私たちは医療の専門家ではないので、この表現を詰問しないでくださいね)。つまり、なるべく移動や人との接触を避け、自宅でできることを今は考えてみよう…そんなことをスタッフ間で話していたところ「ああ、こんな製品があるよね」という話題になりました。


ヘッドフォンさえあれば

防音や遮音の行き届いた商用のスタジオ、あるいはそれに準拠したような自宅スタジオでない限り、プライベートスタジオでガンガンにスピーカーを鳴らして制作を行える人は少ないことでしょう。そんなときにヘッドフォンは強い味方です。もちろん、24時間いつでもスピーカーを自由に使える方であっても、ミックス作業の上でヘッドフォンでの確認は重要でしょう。

ご存知の通り、スピーカーで鳴らしたときとヘッドフォンで聴くときのバランスは異なって聴こえます。耳にダイレクトに音が届くヘッドフォンと、空気を介して聴こえるスピーカー。この差分は熟練の方であれば慣れたものかもしれませんが、多くのミックス初心者が最初につまづくのが、この違いを見越せずにミックスしてしまうことではないでしょうか。

そんなときは「ヘッドフォン内に、まるでスピーカーを鳴らしたかのような環境を作る」WAVES NXです。

Nx – Virtual Mix Room over Headphones

WAVES NXは、ヘッドフォンの中にリアルなスタジオ環境を作り出し「スピーカーで鳴っている状態」を作り出すプラグイン。しかも、頭の動きに合わせてその仮想空間での鳴り方もリニアに追従してくれる、というもの。つまり…

  • 右を向けば左耳により多くの音が届き、
  • 左を向けば右耳により多くの音が届く。

というところもリアルに再現されるので、まさにスピーカーを目の前にしている没入感が得られるのです。実際、このプラグインをオンにしている状態で5分も作業をしていると、多くの方がヘッドフォンをしていたことを忘れてしまうことでしょう。また、ユーザーからは「長時間のヘッドフォン作業をしていても、耳が疲れにくくなった」という評価を目にしたこともあります。

顔の向きはコンピュータ内蔵のカメラや一般的なウェブカメラで「顔」をトラッキングします。特にセッティングは不要で、インストール後の初回起動時に自動で検知が行われます。Macbookなどのラップトップマシンのカメラで十分です。カメラのないデスクトップマシンであれば、外付けのウェブカメラでOK。

**このトラッキングにより、頭の動きと仮想空間の音がリンクされる

私は細かいチェックをしたいときに、つい利き耳をスピーカーに向けてしまう癖があるのですが、その行為をしたときの音がまるでいつものスピーカーで聴いているような感覚で聴こえたことは驚きでした。これは、実際に体験してみると想像以上の驚きがあります。

5.1ch、7.1ch、そしてAmbisonicsにも対応

NXはステレオのみならず、サラウンド(5.0/5.1/7.1)やAmbisonicsにも対応。つまり、ヘッドフォンの中にリアルな多チャンネルスピーカーの空間を作ってしまうのです。これにより、スピーカーがなくてもどこでもサラウンド、Ambisonicsのミックスができるといえます(公園でサラウンドミックスだって可能!)。多チャンネルのミックスは、スピーカー設備のある環境でしかミックスできない、という前提はもうなくなりました。現在高い注目を浴びるイマーシブ・オーディオも、お気に入りのヘッドフォンがあるだけで対応できてしまいます。


より正確に

iMacやMacbook、ラップトップマシン内蔵のカメラでも十分に機能をしてくれますが、ウェブカメラのない環境であったり、より正確なトラッキングをしたいときには、ヘッドフォンに取り付けるハードウェア、NX Head Trackerを使えばOK。

Nx Head Tracker

付属のバンドでヘッドフォンのてっぺんに取り付けます。実にアナログですが、これによりほとんどのヘッドフォンに対応します。ペアリングはBluetoothで即座に認識。


世界最高のスタジオで作業?

WAVES NXプラグインはこのように、ヘッドフォンの中に仮想のスピーカー環境を作り出し、空気を介して音が耳に届くリアルな環境を作るプラグインですが、この技術を使用したもう1つのプラグイン、Abbey Road Studio 3もご紹介しておきましょう。

Abbey Road Studio 3

これはもう、その名の通りの製品。みなさんのヘッドフォンの中にアビー・ロード・スタジオの「第三スタジオ(のコントロールルーム)」を再現。このスタジオ最大の特徴ともいえるラージモニター、そしてミドル/ニアフィールドのモニターを切替えて使うことができるので、これだけで3種のモニターが得られると言えます。

完璧にメンテナンスされたルームの、完璧なモニター。音の奥行きや広がりなどが手にとるように分かること(そこの再現を目指して、このプラグインは作られています)が、このプラグインの最大のウリでしょう。「俺のこの曲、アビーロードでミックスしたんだぜ!」と言ってもいい...のかもしれません(このプラグインはアビー・ロード・スタジオとの共同開発/監修によるオフィシャル製品ですから)


より詳細なカスタマイズ

人間の頭の形は一人一人違っていて、片方の耳から反対側の耳までの距離も異なります。厳密にいえば、この違いによって聞こえ方や感じ方も違ってくることでしょう。NXおよびAbbey Road Studio 3は、頭部の形状を実際に図って入力することで、より正確な「スピーカー空間」をヘッドフォン内に再現できます。


これでしか得られない利点

WAVES NXまたはAbbey Road Studio 3を導入するもう1つのメリット。それは、音楽仲間と同じヘッドフォンを使っていたら「完全に同じ音」でコミュニケーションができること。スピーカーの場合だとこうはいきません。スピーカーは部屋によって大きく特性の変化を受けてしまうからです。

また、違うヘッドフォンを使っていたとしても、代表的なヘッドフォンに対応する補正EQもあるので、多くの方と「ほぼ同じ環境で」意思疎通ができることと思います。頭の大きさをあらかじめインプットしておけば、これらの補正も最大限に利くはずです。

離れたところに住む音楽仲間とも、これで「同じ指針」が持てると言えます。


一緒に同じスタジオに入れないのなら

全世界的な新型コロナウィルスの蔓延で、自宅で作業を余儀なくされる方も増える一方、遠隔だからこその楽しみ方を提案される方も増えました。

自粛によって複数人が同じ場所(スタジオとか)で作業できないようなら、こういったツールで「仮想の共通空間」を得ることは、今できるベストな選択の1つとも言えるのではないでしょうか。

** 2020年4月より、本記事でご紹介したNX、およびAbbey Road Studio 3の2製品において、フル機能を使用できるデモ版の日数が90日に延長されています。ぜひ一度お試しください。
(デモ期間の延長は予告なく終了し、通常のデモ期間に戻る場合がございます。予めご了承ください。)

記事で紹介された製品

Nx - Virtual Mix Room over Headphones

52% OFF

¥12,000¥5,700

Nx Head Tracker for Headphones

¥10,255

Abbey Road Studio 3

84% OFF

¥36,000¥5,700

※価格は変動することがございます。正しい価格はオンラインストアにてご確認ください。

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